Koffiegeschiedenis

De ontdekking van koffie

Het is niet precies bekend wanneer iemand voor het eerst de koffieplant ontdekte en van de bessen van deze plant een drank maakte. Er gaat een verhaal dat rond 900 v. Chr. koffie al werd gebruikt door Arabische artsen als medicijn. Een ander verhaal is dat de geiten van een Ethiopische geitenhoeder die rond 300 n. Chr. leefde, plotseling heel actief werden na het eten van bepaalde rode bessen. Toen hij dit aan de monniken in een nabij gelegen klooster vertelde, gingen deze de bessen zelf ook eten om wakker te blijven tijdens de avondgebeden. De monniken ontdekten later dat wanneer ze de bessen eerst brandden en daarna kookten, ze een heerlijke drank kregen met hetzelfde opwekkende effect...

De verspreiding van koffie over de wereld

De koffieplant komt oorspronkelijk uit Ethiopië. Het gebruik breidde zich van daaruit steeds verder uit richting het oosten. Dat kwam onder andere door de Islamitische pelgrims die op weg waren naar Mekka en Medina. De eerste koffieplantages werden aangelegd in Jemen. Later werd al gauw ook in Arabië en in Egypte het drinken van koffie een dagelijks ritueel. Pas in de zeventiende eeuw werd koffie bekend in Europa. Maar toen groeide de populariteit ook razendsnel. Overal schoten koffiehuizen als paddenstoelen uit de grond, vooral in Italië, Engeland, Nederland, Frankrijk en Duitsland. In het begin van de achtiende eeuw brachten de Nederlanders de koffie naar Indonesië, de Fransen namen planten mee naar Martinique en de Spanjaarden startten plantages in het Caribisch gebied, Midden Amerika en Brazilië...

De koffie van vandaag

Brazilië is nu 's werelds grootste koffieproducent, op de voet gevolgd door Vietnam, Colombia en Indonesië. Er zijn nog veel meer koffieproducerende landen, maar hun productie is aanzienlijk kleiner. Wie drinkt al die koffie? De hele wereld! Van noord tot zuid, van oost tot west, van 's morgens tot 's avonds; iedereen drinkt koffie. En we hebben allemaal onze eigen bereidingswijze en drinkgewoontes. Bovendien werken ook nog eens ongeveer 20 miljoen mensen in de koffie-industrie...